Жучки-грибоводы оказались самыми социальными насекомыми

Жучки-грибоводы оказались самыми социальными насекомыми

Фото: Peter Biedermann

Каждый член колонии жучков-грибоводов занят своим делом — личинки убирают мусор и расширяют пределы колонии, а взрослые особи защищают их и выращивают грибы, основное блюдо в «меню» этих существ, что делает этих членистоногих самыми «социальными» насекомыми Земли.

Как заявляют швейцарские биологи в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, древесные жучки-плоскоходы (Xyleborinus saxesenii) широко распространены в тропических лесах Старого и Нового Света. Колонии этих насекомых гнездятся в сухостое. Они используют мертвую древесину для выращивания грибков вида Ambrosiella, споры которых они переносят в своем желудке. Грибки перерабатывают древесину и выделяют на поверхности своей грибницы питательные вещества, которые собирают жучки и их личинки.

Петер Бидерманн (Peter Biedermann) и Михаель Таборски (Michael Taborsky) из Бернского университета (Швейцария) изучили то, как личинки и взрослые особи жучков-плоскоходов делят свои обязанности в колонии.

Жучки-грибоводы оказались самыми социальными насекомыми

Фото: Peter Biedermann

Авторы статьи собрали искусственное «дерево» из стеклянного сосуда и опилок, которые они поместили внутрь емкости. На такое «дерево» ученые высадили несколько самок. Насекомые прогрызли проход вглубь ствола и основали несколько колоний, которые можно было легко изучать, не нарушая их покой.

Бидерманн и Таборски выяснили, что плоскоходы делят свои обязанности в зависимости от возраста и пола. Так, личинки отвечали за расширение туннелей и «уборку» помещений, а взрослые жучки — за грибов и охрану личинок.

Читайте также:  Можайское предприятие увеличивает производство экологически чистых шампиньонов

Кроме того, некоторые фазы действий, например, очистка туннелей от мусора, выполнялись разными группами плоскходов. Молодые личинки скатывали экскременты, опилки и другие отходы в небольшие шарики, которые перехватывали половозрелые самки и выбрасывали из гнезда.

В некоторых случаях взрослые особи и личинки объединяли свои усилия — обе группы жучков ухаживают друг за другом и беззащитными куколками, так как тело плоскоходов быстро «зарастает» грибами, если за ним не ухаживают другие жители колонии. Наблюдения показали, что самцы больше всех заботились о других членах «общества» — скорее всего, это позволяет им спариваться с самками, тело которых они очищают от грибка.

Как отмечают ученые, поведение взрослых самок зависит от того, насколько хорошо обустроена жизнь в их родном гнезде — они не покидают свою мать и помогают колонии ухаживать за личинками и выращивать грибы до тех пор, пока не вырастет новое поколение жучков.

Кроме того, «разделение труда» между личинками и взрослыми насекомыми считается достаточно большой редкостью, отмечают ученые. Как правило, и те, и другие питаются разными видами пищи и не нуждаются друг в друге, или же личинки не способны жить самостоятельно без помощи взрослых.

Таким образом, все группы жучков тем или иным образом задействованы в жизнедеятельности всей колонии — такой высокий уровень «социальной ответственности» редко встречается даже среди самых «общественных» термитов и муравьев.

Читайте также:  В Херсонской области ввели налоговый сбор за грибы

Вернуться на главную страницу

Вы можете оставить комментарий, или Трекбэк с вашего сайта.

Оставить комментарий

Вы должны Войти, чтобы оставить комментарий.

Создание и поддержка проекта МА Родемакс  |  ZooAdv - сеть баннерной зоорекламы